Le côté de l'histoire de Ted

Il y a eu 45 ans que la voiture de Ted Kennedy a plongé dans les eaux de Chappaquiddick. Une jeune femme, Mary Jo Kopechne, s'est noyée cette nuit-là. Kennedy lui-même est mort depuis près de cinq ans, mais l'événement est toujours capable de provoquer des dettes passionnantes.

À quelques exceptions près, Kennedy a passé les sept jours immédiatement après l'incident en isolement. Quand il a été vu, il portait un accolade, un rappel silencieux de l'accident. Il est apparu il y a 45 ans aujourd'hui – sans collier – pour fournir une adresse nationale en la matière.

Depuis l'assassinat de Bobby Kennedy un an plus tôt, Kennedy a été largement considéré comme une chose sûre s'il voulait la nomination présidentielle démocrate; Après l'accident, la sagesse conventionnelle était qu'il était endommagé, endommagé au-delà de la réparation.

Avant l'incident de Chappaquiddick, Kennedy était souvent mentionné comme candidat démocratique potentiel pour 1972. Même après Chappaquiddick, son nom était encore mentionné dans le cadre de la course de 1976. Il a choisi de ne pas chercher la nomination dans l'une ou l'autre année, et il semblait que ses ambitions présidentielles étaient vraiment derrière lui.

Incroyablement, il a cherché la présidence – en 1980 – mais il me semblait toujours qu'il l'avait fait plus hors de Un sentiment d'obligation personnelle que toute autre chose.

Et il a choisi un an pour courir dans lequel il était presque certain qu'il ne réussirait pas. Il a couru contre un démocrate en place, Jimmy Carter, dans une année qui s'est façonnée pour être une année républicaine. Courir contre un serment d'un seul parti a presque toujours été "Man of La Mancha" – proposition éloquente – et, prévisiblement, au moins dans le contexte de l'histoire, Kennedy n'a pas vaincu le titulaire.

Mais il y avait plus que cela. Au début de la campagne pour la nomination, Carter a bénéficié d'une mentalité de rallye au rallye après la reprise de l'ambassade américaine en Iran et l'invasion soviétique de l'Afghanistan.

Si Kennedy avait battu Carter, il est loin d'être certain qu'il aurait vaincu le candidat républicain Ronald Reagan. En rétrospection, il semblait que la marée courait contre tous démocrates en 1980.

Avant de voter, l'engagement de Kennedy a été remis en question lorsqu'il a eu un décollage Répondre à une question assez simple posée par CBS Roger Mudd – "Pourquoi voulez-vous être président?"

Mais le 25 juillet , 1969, il n'a pas parlé de la présidence. Il a parlé de Chappaquiddick. Plus tôt dans la journée, il avait plaidé coupable à Edgartown, Mass., Courthouse; Il a été condamné à une peine de sursis et le permis de son conducteur a été retiré.

Les pensées de la présidence ont probablement fait partie de l'équation, en particulier lorsque vous examinez les problèmes qu'il a choisi d'aborder lorsqu'il a parlé devant les caméras:

  • Sa femme, Joan, n'avait pas accompagné Ce week-end en raison de "raisons de la santé". Son absence a été fréquemment mentionnée, et Kennedy s'est apparemment senti obligé de dire qu'elle était enceinte (elle a subi une fausse couche peu de temps après).
  • Il a nié le "soupçons largement diffusés de conduite immorale" par lui-même et Kopechne.
  • Il a nié qu'il avait été sous l'influence de l'alcool pendant qu'il conduisait.
  • Il a reconnu que ses actions après l'accident "n'avaient aucun sens pour [him] du tout".
  • Il a dit qu'il avait été informé par ses médecins qu'il avait subi une conversation et un choc, mais il n'a pas utilisé cela comme excuse pour ses actes.
  • Il a déclaré que était "indéfendable" qu'il n'avait pas contacté les autorités après l'accident.
  • Il a dit aux téléspectateurs qu'il avait demandé l'aide de deux amis à la fête pour aider à la sauver.
  • Il a déclaré que "toutes sortes de pensées brouillées" passaient par sa tête qui, en recul, ne semblaient rien d'autre que le déni – y compris l'idée que Kopechne aurait pu se sauver de quelque façon et si "une malédiction horrible a réussi à pendre sur tous les Kennedys."

"Le discours n'était pas un succès", a écrit William Manchester. "Il a répondu à des questions qui n'ont pas été posées … Il a également semblé insister sur le fait que le dommage à sa carrière était plus important que [Kopechne's] la mort." Cela, je suppose, est resté à voir.

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